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Cinco mujeres militares se abren a la vida en una zona de guerra

Cinco mujeres militares se abren a la vida en una zona de guerra

Cinco mujeres militares se abren sobre la vida en una zona de guerra

La vida en zanjas, salvar vidas bajo fuego, trabajando para crear un futuro mejor para las mujeres afganas. A medida que las fuerzas británicas consiguen el sistema para la retirada total de Afganistán, cinco mujeres militares se abren sobre la vida en una zona de guerra. Demasiado frágil para la primera línea? Pah. Mujeres militares británicos, le saludamos.

Stephanie Cole lleva el pelo largo, ama una manicura, y su trabajo consiste en operar una ametralladora. ¿Sorprendido? No sea: uno de cada diez británicos personal de servicio hoy en día son mujeres, y el sargento Cole es sólo una de las innumerables mujeres que han servido a su país en Afganistán en los últimos 13 años. Ahora, con las tropas británicas, finalmente, debido a dejar al final de este año, es el momento se escucharon sus historias.

Las mujeres están actualmente excluidos de la batalla cuerpo a luchar en la primera línea, pero después de haber visto cómo se llevan a cabo en Afganistán, los ministros están considerando relajar la prohibición. "Nuestras niñas ya lo hacen todo, desde aviones de combate volando a la desactivación de bombas en las carreteras. Pero en Afganistán también han ido donde los hombres no podía, ganar la confianza de las mujeres locales en una sociedad donde los hombres occidentales se acercan a las hembras pueden causar delito grave.

Ellos han soportado el calor del desierto, la congelación de los inviernos, y aprender a ser "uno de los muchachos; que han hecho frente a bases de patrulla en casa es una tienda de campaña, con una caja de un retrete, así como el lujo relativo de la sede en Camp Bastion. Por desgracia, el capitán Lisa cabeza, el cabo Sarah Bryant y el cabo del día Channing incluso dieron sus vidas en Afganistán.

Sin embargo, de vuelta a casa, mujeres militares todavía se enfrentan estereotipos anticuados. "Tengo nueve medallas," dice Michelle Ping, se menciona en los Despachos por su valor en el combate. "Y todavía preguntan si estoy usando mi padre." Así que esto es lo que las mujeres realmente hicieron en la guerra.

"Estábamos metros de la explosión"

El cabo Melissa Harvey, de 28 años, sirvió como mecánico de recuperación de recuperación de vehículos del ejército volado por los insurgentes. Volviendo a Gran Bretaña fue un choque cultural.

Cuando llegué a casa, tuve todos estos pequeños lujos - CDs, ropa bonita y la comida - y te das cuenta, en realidad no es necesario todo eso. No es necesario lavadoras: nos gustaría lavar la ropa a mano. En los lugares de lucha adecuadas, hacer todo usted mismo - usted no tiene un inodoro, que no tiene duchas "En bases de patrulla, el baño es una caja de madera con una bolsa para atrapar los residuos Para el lavado, los soldados utilizan ducha.. Bolsas "Son un poco como una ducha solar: se pone la bolsa en el sol durante un par de minutos para que se caliente, llena de agua, colgar - no es tu ducha.".

Como la primera mecánica de recuperación de sexo femenino capacitado para comandar un vehículo blindado Warrior y dos tripulantes masculinos, Melissa pasó semanas en las operaciones, a menudo apenas dejando el camión debido a la amenaza de los IED (artefactos explosivos improvisados) y emboscadas. Su reto más difícil llegó cuando, mientras se mueve un vehículo bombardeada, vio un trozo de terreno dudosa. Ella desvió; el Guerrero detrás de ella, proporcionando cobertura armada, no lo hizo. "Lo siguiente que oí fue una gran explosión. El guerrero lucha había alcanzado un IED secundario."

Por suerte, nadie resultó herido, pero tenía que esperar a que un equipo de desactivación de bombas para despejar la zona. "Hemos tenido que esperar, sin salir, durante dos días enteros Hay un cabrestante en la parte posterior, que ocupa todo el espacio: es muy ajustado que teníamos y raciones de agua - que no era necesario para cocinarlos:.. Ponerlos en parte superior del vehículo y el sol haría eso - pero esos dos días fueron los peores de mi vida ".

Sin embargo, dice, "Al final, yo había hecho tal enlace con esa compañía. No importa si eres hombre o mujer, siempre y cuando lo hace un buen trabajo."

"No puede dejarse preocuparse por morir"

El sargento Stephanie Cole, de 28 años, es miembro de la tripulación de un helicóptero Merlin. Su prometido, Díaz, quien se desempeña en la misma escuadra, se desplegó junto a ella en una de sus cuatro visitas afganos.

Díaz y yo nos conocemos mutuamente en siete años: todo el mundo dijo: 'Usted debe conseguir dos juntos', pero que eran amigos, por lo que nunca pensado. Luego, hace dos años, todo cambió...

La RAF ya no prohíbe las relaciones en las filas. "La actitud era que nos deben dar una oportunidad Era,. 'Ustedes siempre ha sido profesional, confiamos en que:. Seguir siendo profesional y no tenemos nada que decir' No se nos permitió a volar juntos, porque si algo salió mal, que no sería capaz de ser profesional, pero en Bastion -. Bien, no hay manos que sostienen en uniforme, pero todo estuvo bien ".

Hay poca privacidad para parejas en una gira - que no pueden compartir cuartas partes, y las demostraciones públicas de afecto están fuera - pero era al menos agradable, dice, para ser capaz de "andar por el pasillo y decir hola".

Los helicópteros Merlin - ya dispuestos con como parte de retirada gradual del Reino Unido - ayudaron a salvar vidas al permitir que las tropas sean movidos por el aire, evitando bombas en las carreteras. El trabajo de Stephanie era hablar al piloto en los desembarques, cuando las nubes de polvo a menudo hacen que sea difícil ver y operar la ametralladora trasera. Habían ser acompañados en territorio hostil por helicópteros de combate Apache, por lo que no siempre tiene que disparar con ira, sino que escuchar "el repiqueteo de fuego" que viene de la tierra.

Ella logró ninguna ansiedad al no dejar que obligó a pensar acerca de los riesgos del día a día: "Sería lo mismo que preocuparse acerca de la muerte va en su coche para trabajar:. Serías un manojo de nervios, pero cuando algo como la reciente Lynx accidente de helicóptero [en el que murieron cinco británicos en abril de] pasa... Eso es probablemente cuando se piensa ".

Ella hizo frente a la separación de la familia y amigos, manteniendo ocupados, incluso costura medias de Navidad para todos. "Jugábamos Monopoly, también:. Que se utiliza para llegar a ser muy agresivos gente lo tomó demasiado en serio..."

"Las balas volaban junto a mi cabeza"

Michelle Ping, de 40 años, era un paramédico civil para el servicio de ambulancia de Yorkshire cuando fue llamado para el servicio como reservista de la Marina Real. Estaba con una patrulla de infantería, como su médico, cuando vinieron bajo fuego de mortero.

Me habían disparado a casi todos los días durante un mes, y tenía suficiente. Los chicos, que están todos, 'Michelle, esto es lo que se dividió en torno!' y yo diría, 'Cuando uno de ustedes recibe un disparo, podrás parar de reír.' Fue entonces cuando oí que había un hombre menos. "Ella corrió hacia el techo, para encontrar de 22 años de edad Highlander Craig Paterson había recibido un disparo en la cabeza." Le di una buena sacudida y le dijo que despertar, y yo pensé, 'no voy a tener a nadie morir mientras estoy aquí.'"

Pero cuando vino redondo, un confuso Paterson instintivamente comenzó luchando por levantarse. "Así que, además de ser disparado, estaba teniendo a luchar con él. Recuerdo que está encima de él, viendo flashmarks al lado de mi cabeza y pensando, 'Eso es un poco estrecha.'" Ella y un pequeño equipo luego corrió 500m en un terreno duro, que lo llevaba, para obtener de él evacuado en helicóptero.

Fue sólo más tarde que el temor a una patada en "No he tenido tiempo para pensar:... Todavía teníamos 12 horas en patrulla Algunos de los soldados estaban llorando, hombres duros reales, molesto y enojado y estoy tratando de decir 'tenemos que seguir adelante, tenemos un largo día,' cuando en el interior, estaba histérica tuvimos un niño de siete millas a pie a la seguridad, y yo estaba llorando en silencio las últimas millas:. Tenía hambre, cansado, asustado Pero usted tiene que aguantar;.. Que no es bueno para los chicos para ver el médico perder el control"

El público puede preguntarse si las mujeres pudieran cortar la línea del frente, pero, dice Michelle, que ya están haciendo. "He vivido en una zanja. He tenido que manejar mi tiempo del mes. Los muchachos me darían privacidad donde podían, dar la espalda si necesitaba ir al baño en la patrulla, pero no se puede dar la vuelta al esquina para un wee - usted no sabe quién está a la vuelta de lavado es un bien escaso: si había un agricultor correr una manguera en su campo, nos tira para una ducha - me gustaría mantener mi sujetador y pantalones. , pero los chicos caen los suyos. Pero hacen amistades inquebrantables que nadie más tendrá que experimentar ".

De vuelta en Gran Bretaña, Michelle entrena a otros paramédicos, transmitir su experiencia. Pero admite que fue difícil volver a casa para hacer frente a las personas que llaman 999 por razones triviales. "Yo pensaba: '¿Es realmente tan malo? ¿Alguien ha muerto hoy?' He perdido la simpatía por un tiempo ". Mientras que la Marina le asignó un oficial de que pudiera hablar de sus experiencias, su jefe de ambulancias también organizó asesoramiento porque, "no se puede decir la gente normal. No lo entenderían."

"Mostramos los hombres lo que las mujeres están hechas de"

Importante Claire Brown, de 36 años, habló con GLAMOUR desde el Campo Qargha, Afganistán, donde ella está supervisando la creación de una empresa totalmente femenina de entrenamiento del ejército afgano.

Al ver estas chicas desafiando las percepciones de la gente de lo que son capaces de es realmente emocionante. Algunos de ellos no tienen vidas caseros fáciles. Tenemos un sargento que es el menor de nueve hijas, y todos sus ocho hermanas mayores se casaron fuera; no había nadie para cuidar de sus padres, por lo que no se le permitió casarse. Ella es la única cuidadora. Uno piensa: 'Vaya, esta mujer tiene mucho valor', sin embargo, ella trata de trabajo alegre como cualquier cosa."

Porque los hombres de tutoría mujeres afganas soldados podrían ser vistos como no apropiado, el proyecto "simplemente no estaría sucediendo" sin agentes de sexo femenino. Pero los británicos también han ayudado a cuestionar los supuestos de los hombres afganos: "Una gran cantidad de ellos realmente no puede entender el punto de que las mujeres en las fuerzas armadas Para ellos, las mujeres son para los hogares y hacer bebés, pero el ejemplo que establecen como mujeres británicas -.. Si eres profesional, demostrar que tienes el control y puede realizar igual de bien que un hombre - cambia las percepciones ".

Claire ya había hecho una gira de Afganistán, pero deliberadamente optó por regresar, el aprendizaje del idioma pashto primero. "Me encanta estar aquí. Alguien que trabaja de vuelta en casa, todo lo que ven es la oficina, pero trabajo en este hermoso lugar con gente interesante que 've historias llegó a decir que no se puede creer."

"Yo he empujado mi cuerpo al máximo"

El sargento Kate Señor, de 31 años, habló con GLAMOUR desde el Campo Qargha, Afganistán, donde ha de entrenamiento del ejército afgano instructores PT.

Kate subestimar a su propio riesgo. "Siempre he estado en buena forma física, y en ocasiones muestra mucho a los hombres para arriba. Nunca he tenido un problema con los hombres en el ejército", dice alegremente.

Su día comienza alrededor de las 7:30 de la mañana: que va a pasar es la enseñanza, tal vez teniendo los alumnos en un acarreo de 6 kilometros, antes de terminar en torno a 16:30. Después, ella va a ir al gimnasio para un entrenamiento adicional; gimnasios en las bases son vitales para mantener a los soldados en plena forma. (Un nuevo recluta femenina debe ser capaz, por ejemplo, hacer 50 abdominales en dos minutos y correr 2,4 kilometros en un tiempo determinado, dependiendo de qué unidad se están uniendo.) Entonces es el papeleo hasta 20:00.

Ella trabaja muchas horas porque se llena el tiempo y "sólo hay tanto que se sienta en su habitación viendo películas que se pueden hacer". Pero lo que realmente le gusta es ver a las mujeres afganas que es mentor de adquirir habilidades y confianza.

Su marido Chris, un infante de marina, despliega regularmente en el extranjero, también. "Se puso de nuevo en junio del año pasado, llegué a cabo en septiembre. No ha sido los mejores 18 meses. Pero funciona para nosotros... Se olvida de uno al otro, y luego ves entre sí, y todavía se siente emocionante y nuevo."

Con dos días a la izquierda en Afganistán, lo que está deseando es "cerveza fría! No se nos permite nada de alcohol. Recuerde que estamos caminando por ahí con pistolas cargadas."

"Me dieron la bienvenida a los hogares de las mujeres afganas"

Capitán Onai Gwachiwa, de 28 años, sirvió como oficial de la educación de adultos, la mejora de las matemáticas y Inglés soldados británicos, y un oficial de la participación femenina, la construcción de relaciones con la población local.

Las matemáticas de rutina y dio clases de inglés Onai fueron cruciales para llenar los vacíos educativos para los soldados que podrían haber dejado los estudios a los 16 años, pero también eran una distracción bienvenida en una zona de guerra. "Después de una patrulla, a unos 9 o 10 de la noche, me gustaría empezar a enseñar a los soldados porque eran tan entusiasta para aprender. Incluso podría ofrecer exámenes en el campo." Ella enseña a menudo armados con nada más que una pluma, papel y su imaginación, ya que tuvo que recorrer para llegar a la luz bases de patrulla periféricas.

Afganistán es un lugar donde se forman fuertes lazos entre los soldados, que comparten ocasiones íntimas normalmente reservados para la familia. "Pasé el día de Navidad en Afganistán", revela Onai. "Hemos conseguido el envío de paquetes con decoraciones e incluso un pequeño árbol, que pusimos, tuvimos una comida de Navidad, que en realidad era bastante agradable, y guardado hasta nuestros regalos enviados por amigos y familiares."

Después de haber aprendido algunas patrullas pashto, Onai también acompañó en "corazones y las mentes de visitas para construir confianza locales, ya que, a diferencia de los hombres, que podía hablar con libertad a las mujeres afganas. Patrullas están armados en caso de problemas, pero, dice Onai, que "siempre se sintió seguro". Las mujeres, que viven principalmente en pueblos pobres, rascándose viven de la agricultura, estaban fascinados por su vida. "Nos terminamos charlando y tener un poco de chai, y que iba a romper las barreras. Habían preguntan, '¿Estás casado, ¿tiene hijos?' y - porque, para ellos, es muy raro ver a una mujer que trabaja - "¿Qué piensan tus padres acerca de usted tener un trabajo"?

Ella es mayor orgullo, sin embargo, su papel de enlace con los oficiales de policía afganas. "Al darles las habilidades para hacer su trabajo realmente hace la diferencia, que era uno de los mejores momentos de mi vida."